Artikel

‘Nog los van het WK: het wemelt hier echt van de stadions’

Valt er in Qatar wat te beleven op het gebied van voetbalreizen?

Namens het AD volgt SANTOS-hoofdredacteur Sjoerd Mossou vijf weken lang het WK in Qatar. Valt daar, tussen alle kritiek en commotie door, ook nog wat te genieten op het gebied van voetbalreizen en voetbalcultuur? We belden voor een eerste indruk.

57153371 BSR AGENCY

(Dit is deel 1 van een WK-serie.)

Zou je Doha inmiddels van harte aanbevelen als typische voetbalbestemming?

,,Nee, uiteraard niet. Dit oord staat niet in mijn top 10 van favoriete voetbalplekken, zelfs niet bijna. Maar ik probeer hier wel met een open blik om me heen te kijken. Er is heel veel kritiek op dit WK, en in veel opzichten terecht natuurlijk, maar ik ben geen lid van de club die alles op voorhand maar stom vindt. Er valt hier heel veel te zien, te luisteren en te leren. Doha is een wezenloze, krankzinnige, weinig authentieke maar ook fascinerende plek. En Qatar mag dan geen rijke voetbalcultuur hebben, het Midden-Oosten heeft dat wél.’’

Die nep-fans bedoel je?

,,Ik heb daar ook hard om gelachen, vooral dat filmpje van die Indiërs die heel vrolijk ‘It’s coming home’ zongen. Maar ik vind wel dat wij als Europeanen soms nogal denigrerend en wereldvreemd doen over wat ‘voetbalcultuur’ precies inhoudt. Alsof we daar een alleenrecht op hebben. Als je hier rondloopt, zie je heel veel mensen die ongelooflijk veel van voetbal houden. De hele Arabische wereld is zo’n beetje hier. Irakezen, Syriërs, Marokkanen, Saoedi’s, Pakistanen: ze hebben hun heel eigen beleving van voetbal. In sommige van die landen is het heel normaal om fan te zijn van pakweg Duitsland of Argentinië. Je ziet hier complete Indiase gezinnen die zich helemaal gehuld hebben in de kleuren van Brazilië. Nee, die zijn echt niet allemaal ingehuurd, dat is echt onzin. Je kunt daar badinerend over doen, maar ik vind het ook wel iets hebben. Ze zijn in de kern net zo gek op voetbal als wij.’’

Maar heeft Qatar zelf ook voetbalcultuur?

,,Het landje zelf natuurlijk niet, al wemelt het hier wél van de voetbalstadions, die lang niet allemaal speciaal voor het WK zijn gebouwd. Als je hier over de ringwegen door de stad rijdt, zie je voortdurend lichtmasten opdoemen. Veel van die stadions worden nu gebruikt als trainingslocaties - en daar zitten best toffe plekken tussen. Het Jassim Bin Hamad-stadion bijvoorbeeld, waar Al-Sadd speelt, is best wel tof. Een écht voetbalstadion, qua architectuur, waar ook het nationale elftal van Qatar vaak speelt. En het oude stadion van Qatar Sports Club, Suheim Bin Hamad, pal onder de skyline van Doha: voor het WK wordt het niet gebruikt, maar voor een beetje stadionrukker is het toch wel mooi hoor.’’

En de WK-stadions? Is het wat?

,,Er kleeft natuurlijk veel ellende aan, dat maakt het dubbel. Maar los van het feit dat de bouw van al die stadions absurd veel heeft gekost, zitten er wel schitterende exemplaren tussen, zeker ook in architectonisch opzicht. Ik ben nu in vier stadions geweest, en allemaal hebben ze hun eigen thema of uitstraling. Het tofst vond ik tot nu toe het ‘Stadium 974’, waar ik Portugal tegen Ghana zag. Dat is dat stadion waar allemaal zeecontainers in zijn verwerkt, als verwijzing naar de Qatarese haven. Zelfs aan de binnenkant is alles in die stijl geconstrueerd, met ook de eettentjes in oude containers. Het ligt ook fraai, vlakbij de zee.’’

Je klinkt nog tamelijk positief.

,,Zo’n beetje ieder ander land is beter geschikt voor een WK dan Qatar, dat is al heel vaak benoemd. Een eindtoernooi in pakweg Uruguay of Spanje zou ik persoonlijk duizend keer leuker vinden. Maar heel veel mensen in het Midden-Oosten beschouwen dit als hún WK. Ze zijn er supertrots op. Als journalist kun je daar je ogen niet voor sluiten.’’

Heb je verder nog tips voor wie een keer naar Doha gaat voor het voetbal?

,,Er is nog heel veel meer. Het meeste is uit de grond gestampt voor dit WK, maar er valt nog genoeg te zien en te verbazen. Bel me volgende week nog eens. Dan heb ik nog wel wat meer aanraders en afraders.’’

Beeld: Shutterstock, BSR Agency

Gerelateerd

‘Nog los van het WK: het wemelt hier echt van de stadions’

‘Nog los van het WK: het wemelt hier echt van de stadions’

Artikel

Valt er in Qatar wat te beleven op het gebied van voetbalreizen? Namens het AD volgt SANTOS-hoofdredacteur Sjoerd Mossou vijf weken lang het WK in Qatar. Valt daar, tussen alle kritiek en commotie door, ook nog wat te genieten op het gebied van voetbalreizen en voetbalcultuur? We belden voor een eerste indruk.
Bekijk dit item
De tien bijzonderste 'Nederlandse' WK-stadions

De tien bijzonderste 'Nederlandse' WK-stadions

Artikel

Door de jaren heen is het Nederlands elftal op tal van WK's actief geweest. Maar wat zijn nou bijzondere stadions met een Nederlands WK-tintje? Wij zetten er tien voor je op een rij.
Bekijk dit item
Op zoek naar Oranje: Zo speelden wij

Op zoek naar Oranje: Zo speelden wij

Podcast

Gedurende vijf weken gaan we ‘Op zoek naar Oranje’: we stellen een Oranje-gerelateerd boek centraal en we hebben de schrijver te gast. Dat alles doen we live vanuit Bibliotheek Neude in hartje Utrecht. Als afsluiter van de reeks ontvangen we Arthur van den Boogaard, schrijver van het boek 'Zo speelden wij', waarin hij de Nederlandse voetbalgeschiedenis beschrijft aan de hand van een aantal belangrijke wedstrijden, bekend en onbekend.
Bekijk dit item
SANTOS Football Podcast: Istanbul

SANTOS Football Podcast: Istanbul

Podcast

De SANTOS Football Podcast gaat deze week over een voetbalstad waar de passie door het bloed van 15 miljoen mensen loopt. Een stad liggend in twee werelddelen, met een paar fantastische giganten van clubs en daarnaast ook talloze geweldige, kleine stadionnetjes. Mijn naam is Jean-Paul Rison, en dit is de SANTOS Football Podcast. Vandaag reizen we af naar Istanbul.
Bekijk dit item