Artikel

Burnley en Turf Moor: het Engelse voetbalcliché op z’n best

“Are you a United fan?”, vraagt m’n buurman op de Jimmy McIlroy Stand van Turf Moor, voorafgaand aan Burnley – Manchester United. Als we hem uitleggen dat we juist komen kijken wat er in Burnley te beleven is, moet hij lachen. “Dan ben je zo klaar in Burnley.” Toch gaan we later die avond met een grote glimlach terug naar huis.

Burnley Man Utd 53288054 BSR AGENCY

Burnley: niet per se de mooiste stad van Engeland

We begrijpen natuurlijk wel wat de beste man bedoelde: er is in Burnley niet bijster veel te beleven. De groene heuvels van East Lancashire zorgen voor een prachtige omgeving, maar het stadje zelf is weinig bijzonder. Het centrum is ronduit naargeestig, met een winkelstraat uit de jaren zestig en een aftands winkelcentrum, even na sluitingstijd al volledig uitgestorven. Geen stad die je tegenkomt in de toeristische folders.

The Royal Dyche

Eigenlijk begint de fun in Burnley zodra je onder het viaduct in Yorkshire Street door loopt. Direct aan je rechterhand ligt The Royal Dyche, met uitzicht op Turf Moor. Enkele jaren geleden werd de pub vernoemd naar de markante Burnley-manage Sean Dyche, een man met het voorkomen van een uitsmijter en een stem als een grasmaaier. Het uithangbord van de pub – Dyche als een oud portret van Koning Henry VIII – is ronduit briljant. Ze hebben er zelfs speciaal ‘Royal Dyche Lager’ op de tap. Het is tamelijk uniek, een pub die vernoemd wordt naar een nog zittende manager, maar de sympathieke Dyche ligt goed bij de achterban, ook nu de club onderaan staat.

Burnley The Royal Dyche 42196993 BSR AGENCY

Turf Moor

Wie de trein vanuit Manchester neemt, ziet – tussen de slagregens door – Turf Moor al goed liggen aan de rechterkant. Door de hoogteverschillen zie je het stadion van Burnley FC al boven de grijze arbeidersbuurten uittorenen. Een oud stadion in een woonwijk, Burnley speelde er al toen het één van de founding fathers van de Football League was in 1888. Het is één van de kleinere stadions in de Premier League, met plek voor ongeveer 22.000 toeschouwers. Groter is voor Burnley ook niet nodig, de club trekt vooral lokale fans. Niet gek: aartsrivaal Blackburn Rovers speelt twintig minuten verderop, richting het zuiden ben je al gauw in Manchester en ook Liverpool is niet ver weg.

Can he do it on a cold, rainy night… in Burnley?

Can he do it on a cold, rainy night in Stoke? Het zijn inmiddels legendarische woorden van oud-spits en commentator Andy Gray, in een gesprek over Lionel Messi, vraagtekens zettend bij hoe het Argentijnse wonder zich zou houden op een koude, regenachtige avond in het Engelse voetbal. Het zijn woorden geschreven voor een avond als deze. De wind en regen vliegen horizontaal over Turf Moor, wat enkele fans er overigens niet van weerhoudt om in korte broek en T-shirt naar het stadion te komen. Cristiano Ronaldo komt na een uur van de bank, maar kan het tij ook niet keren voor United. De Portugees heeft z’n sporen al verdiend in het Engelse voetbal, maar avonden als deze gaan nooit wennen voor een jongen van het strand. Na het laatste fluitsignaal sprint hij linea recta naar de kleedkamer: zonnig Madeira is hier heel, heel ver weg.

Een Frans likeurtje tegen de kou

In de catacomben van Turf Moor kun je je op een bijzondere manier wapenen tegen de elementen, namelijk door een typisch lokale drank weg te tikken. Althans, lokaal: het kreeg voet aan de grond in Burnley door lokale soldaten die terugkeerden van het front in Frankrijk, na de Eerste Wereldoorlog. Het is de Franse likeur Benedictine met heet water en een schijfje citroen, beter bekend als ‘Bene ‘n’ Hot’. Voor slechts twee pond kun je je er aan laven onder de tribunes.

Woet Woet Woet!

Iemand die zich als een vis in het water lijkt te voelen is de nieuwe spits van Burnley, Wout Weghorst. De Tukker vliegt over het veld, stopt en passant Paul Pogba onder het gras en leidt met een prachtige kap – waarbij hij twee man het bos in stuurt – de assist op de 1-1 in. Het ‘Woet Woet Woet!’ dondert over Turf Moor, alsof we naar Ruud van Nistelrooy op Old Trafford zitten te kijken. De lange spits is exemplarisch voor de vechtlust van Burnley, waarmee het uiteindelijk een punt overhoudt aan het bezoek van Manchester United. Met deze spirit gaan ze zich wel handhaven. Al met al hebben we een prachtige avond op Turf Moor. Vechtvoetbal, een open wedstrijd die op en neer golft, een aantal van de beste spelers ter wereld in actie en een stadion zoals het bedoeld is. Burnley is het Engelse voetbal op z’n mooist.

Burnley Weghorst 53284211 BSR AGENCY

Beeld: BSR Agency